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【揭秘】40年前贾巴尔渴望加盟 尼克斯是如何自以为是地搞砸的

十月份的某一天,一个小球市球队当家明星的顾问给球队经理打了一通电话。球队经理被告知这名球星希望能和他共进晚餐,并且探讨一下关于这位球星的未来。对于经理来说这是一个不好的预兆,因为一般来说,小球市球星会更加受不了留队的不愉快生活。

此时这位球星对自己离开的计划已经谋划许久,他想通过一次交易来离开这个看不到夺冠未来的小球市球队,哪怕他这个赛季已经取得了60场胜利。他曾经被这座城市选中,征战五年,如今的他却并不被所谓的忠心所束缚,因为对他来说,五年的家虽然温暖,却依旧比不过那座梦中熠熠闪耀的那座城。这名想要离家出走的球星正是当时统治联盟内线的大中锋贾巴尔。他的顾问萨姆-吉尔伯特积极促成了这一具有历史意义的谈话,而雄鹿对于此次谈话无可奈何。1987年,韦恩-恩布里(雄鹿名宿)在接受洛杉矶时报关于这笔交易的采访时说道:“贾巴尔希望离开,即便我早已预料到,但当这件事发生时我们还是被吓到了。他的顾问萨姆表示他希望能被交易到纽约,如果不行则想去华盛顿,第三选择则是洛杉矶。我们询问贾巴尔是不是对于我们有什么不满意的地方,他说并没有,他只是单纯的不想再待在密尔沃基了,他觉得他的生活方式与密尔沃基合不来。

这笔交易震惊联盟,就算纵览整个联盟历史也不得不承认其历史意义十分重大。贾巴尔的离开导致了雄鹿在之后的四十年里再也不能杀入总决赛,而湖人却从这笔交易中获得了极大的好处,成为联盟的新宠,而湖人也成为了后来的球星们寻求交易的不二之选。

令人感到意外的是,这笔交易并非一蹴而就,而是持续了八个月之久。在交易谈成之前,雄鹿方面尽可能地隐藏贾巴尔欲离家出走的想法,而使其能获得较为丰厚的交易回报。此时两个流传甚广的NBA惯例就此形成:一是一名超级球星拥有其向管理层施压而寻求交易的权利;二是尼克斯经常在交易中失去获得超级巨星的机会。在这笔交易中,尼克斯不仅失去了一名思乡心切、渴望报效家乡的巨星,还因为违反联盟规定而遭到重罚,可谓是竹篮打水一场空。

贾巴尔在加盟湖人的那天就曾坦言:“我一直都想回到家乡打球,我打球的梦想就是想成为一名尼克斯球员为家乡效力。”但当他说完,便表达了对尼克斯的不满:“湖人为这笔交易付出了很多,诚意满满,这很打动我,使我下定决心来此打球。反观尼克斯方面做的努力则轻如鸿毛,我并不想为这样的球队奉献出我的力量,所以此时的我在湖人,就是这笔交易最后的答案。”

雄鹿一开始还曾幻想能让贾巴尔回心转意,但他们发现这都是徒劳。在小球市默默奉献了五年却看不到希望的他现在只想去大城市寻找希望,第一选择便是纽约。他早就想通过交易去为尼克斯或者篮网打球了,这是他一直以来的梦想。

1975年3月,尼克斯广播员马夫-阿尔伯特通过电台曝光了贾巴尔想离开雄鹿的消息。当时贾巴尔和雄鹿的合同还有两年才到期,雄鹿却只能同意贾巴尔交易的请求,因为他们不想在这笔交易中得不偿失。但是球队要封锁消息,他们要求贾巴尔不能透露他想离队的想法,以保证雄鹿不被趁火打劫。所以尼克斯广播员报道的这一消息震惊联盟,此前外界从未能获悉贾巴尔离队的想法。现在是特纳体育广播员的阿尔伯特当时的报道在纽约产生了很大的影响。他当时在报道尼克斯的比赛中无意间从尼克斯老板那里获得了这一信息源,并且尼克斯正在积极推动这笔交易的达成。他询问老板并获得授权来报道这一消息。“这一定是最近最大的新闻了,”阿尔比特激动地告诉媒体,“联盟局势将要发生大变动,这一消息传出来得太慢了。”

阿尔伯特的报道一石激起千层浪。“我怎么也想不到当外界对这件事情还一无所知的时候尼克斯居然会来趁火打劫,他们尝试招募贾巴尔。”雄鹿总裁威廉-阿尔弗森在1987年向洛杉矶时报爆料,“在尼克斯报道此事之前,我们做了很多尝试,比如给贾巴尔一套纽约的房子,永久包下他从密尔沃基到纽约的飞机,在挽留方面我们真的尽了最大的努力了。”

尼克斯聪明反被聪明误,因为消息从纽约开始流出来,所以阿尔弗森对时代杂志透露他们不会将贾巴尔送往尼克斯的。但贾巴尔却在一个月后承认了他希望去效力于纽约的想法。在雄鹿取得38-44战绩的艰难赛季之后,他们在春天开始了有关贾巴尔交易的讨论。当时的尼克斯并不清楚自己在这笔交易中占的地位有多重。尽管人们都猜测纽约想要用沃尔特-弗雷泽来交换得到贾巴尔,但人们并不清楚这笔交易是否符合规则。阿尔伯特坦言弗雷泽与纽约交往得并不愉快,纽约在两年后不出意外地交易走了弗雷泽,所以纽约手中的筹码可能只剩下钱了。在交易结束之后,伯克透露尼克斯曾经飞往密尔沃基,尝试用150万美金和选秀权来报价贾巴尔。但恩布里后来对纽约时报透露,“我们对钱并不感兴趣,所以我让前来谈判的迈克-伯克和埃迪-多诺万他俩空手而归回到纽约了。”

上赛季靠着一大批老将艰难闯进季后赛的尼克斯并没有给出令人心动的筹码,相反,湖人的两个前八首轮选秀签着实让雄鹿心动。湖人同意先选后换,并且允许雄鹿自行决定他们想要选择的新秀球员。于是雄鹿得到了来自加州大学洛杉矶分校的榜眼戴夫-迈尔斯,他的身高为6尺8,司职大前锋。还有一个八号签选中了一个6尺5的锋线尤尼奥尔-布里奇曼。湖人在后面的交易中为表诚意还送给雄鹿一个23岁的年轻后卫布莱恩-温特斯,以及一个26岁7尺的埃尔摩尔-史密斯,前者后来在雄鹿成为了两届全明星球员,后者则是当时领衔盖帽榜的高性价比大中锋。最后湖人还附赠了80万美金。“如果钱能解决一切问题就好了,”一位尼克斯发言人感慨,“如果只谈钱我们就能得到贾巴尔,但是我们相对于湖人确实缺少了很多筹码,7尺的中锋,两个首轮签,我们确实没有本钱,我们对此表示很遗憾。”

时代周刊报道尼克斯不愿意为贾巴尔大出血的原因是因为前不久他们才刚刚高调地和ABA球星乔治-麦金尼斯探讨签订合同的事情。当时的纽约愿意用6年240万的合同来招募步行者的麦金尼斯。故事从此变得离奇曲折了起来。麦金尼斯刚刚才和尼克斯达成合同协议,不久联盟便收到了来自76人的诉讼通知以及对NBA的不满。76人队表示麦金尼斯当年在1973年的选秀大会上被76人选中,后来即使麦金尼斯跳槽回到了ABA,76人也拥有麦金尼斯在NBA的使用权。于是他们向NBA执行总裁沃尔特-肯尼迪申请取消麦金尼斯和纽约的合同。麦金尼斯对此自然不满,这笔交易只差最后的一步了。于是他向联邦法院提起上诉要求先免除他的诉前禁令,让他能够先和尼克斯签约以先斩后奏。

据说此时的湖人还在和雄鹿商讨交易事宜,1975年的选秀权在5月29日才能获得。而碰巧刚好在第二天的5月30日,纽约官宣了其与麦金尼斯的合约。76人队老板当时抗议并称这是“海盗行为”,后来的他改口称这是尼克斯对联盟的背叛。尼克斯的这场博弈可谓是得不偿失。联盟新任总裁拉里-奥布莱恩宣布麦金尼斯的合同违反联盟规定,不具备法律效力。并且还处罚没收尼克斯1976年的选秀权还有诉讼费用。如果历史重来,尼克斯可能会拥有六号签或者七号签。这样他们可能会选下第六顺位即后来的名人堂球员阿德里安-丹特利,或者当时的第七顺位即“酋长”罗伯特-帕里什,尼克斯本来可以通过将厄尔-门罗送往76人来得到麦金尼斯,可惜尼克斯一意孤行,最终受到了处罚。阿尔伯特后来表示:“尼克斯太贪小便宜了,企图通过走捷径而能达成大交易,他们想得到麦金尼斯这样的明星球员妄图一夜致富……尼克斯总认为他们想买谁就买谁,但他们却忘记了事物发展的规律,没有一支队伍能通过一步登天而建成冠军之师。这次的交易是尼克斯难以忘却的败笔,我讨厌纽约这种自大浮躁的氛围,总以世界中心来自居,却从未干成过什么大事。或许巅峰的尼克斯有所成就,但是无法否认当时并没有那么多的豪强角逐,进入季后赛也相对轻松。我甚至还有种错觉,以为其他队伍最大的敌人就是尼克斯,真是令我失望。“

尼克斯还在尽力追求贾巴尔的时候,麦金尼斯便在第二年夏天与76人达成协议。他们甚至妄图请当时已经退役的张伯伦出山来挽回损失。最终机关算尽的尼克斯仅用130万和1975年选中的9号秀换来了斯潘塞-海伍德。

尼克斯显然很想得到贾巴尔。并且看了他在湖人1975年的首秀后更加眼红。当贾巴尔在西海岸盼望回归故土打球的时候,尼克斯却只是在原地无动于衷地等待奇迹的发生。也许尼克斯再心诚一点,贾巴尔就会在纽约展现他的“show time”时刻,可惜这终究成为历史的遗憾。

原文:Mike Vorkunov

编译:晴天

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【来源:直播吧】

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